Hola queridos comuitarios, quiero escribir el pensamiento que me ronda durante los últimos años acerca del daño que las calas y, sobre todo, los pedales automáticos, están haciendo a los auténticos ciclistas de montaña. Tras más de 12 años practicando MTB, BTT, BXM, mountain bike, ciclismo de montaña o como queráis llamarlo, tras más de 50.000km recorridos y cientos de rutas realizadas, tras participar en más de 30 marchas BTT, tras pasar de las zapatillas de deporte de toda la vida con pedales de plataforma a pedales mixtos con zapatillas flexibles de MTB, llego a una conclusión  que expongo aquí y espero que sirva a personas que quieran iniciarse en el mundo del ciclismo de montaña.

Este artículo o pensamiento no va dirigido a los profesionales ni a los ciclistas de carretera. En estos casos es perfectamente entendible el uso de pedales automáticos e incluso de zapatillas rígidas. Tampoco va dirigido a aquellos que realizan un ciclismo de montaña por pistas forestales o caminos, sin entrar en sendas relativamente técnicas. Ni a aquellos ciclistas especialmente habilidosos a los que le da igual llevar pedales, calas o lo que sea.

En primer lugar un poco de teoría básica para el que no lo sepa, sobre todo para entender a qué me refiero cuando digo “zapatilla rígida” y “zapatilla flexible”, también para cuando me refiera a “pedales automáticos” y a “padales mixtos” y por último a “calas”:

  • Zapatilla “flexible” de MTB, con calapié y una superfie de contacto con el suelo amplia y flexible. Con ella se puede caminar perfectamente:

Zapatilla de MTB flexible

  • Zapatilla “rígida” de MTB, la suela es casi totalmente rígida, no tiene tanta superficie de contacto, es más difícil caminar con ella. Prácticamente es igual a una bota de ciclismo de carretera:

Zapatilla MTB rígida

  • Cala, la parte donde se ancla la zapatilla:

Pedal automático

  • Cala, la parte de la zapatilla que se ancla al pedal:

Zapatilla parte de la cala que se ancla al pedal

  • Pedal automático, no lleva plataforma, solo anclaje de la cala por ambos lados:

Pedal automático

  • Pedal mixto, la parte de plataforma (amplia y con goma):

Pedal mixto con plataforma

  • Pedal mixto, la parte de la cala:

Pedales mixtos con calas

A continuación expondré los hechos que me han llevado a escribir este artículo, no es un pensamiento teórico, es totalmente empírico, basado en lo que he ido viendo a lo largo de estos años con mis propios ojos, sin subjetividad, sin contaminarme por los comentarios y supuestas experiencias de los que quieren vender o los que pretenden ser o parecerse a los profesionales, los flipro, o peor aún, los que pretenden igualar el ciclismo de carretera al de montaña.

He visto decenas de caídas provocadas directamente por el uso de calas con pedales automáticos. Las he visto y vivido en directo en las marchas BTT y en rutas normales de diario. Sin ir más lejos en la marcha BTT de Crevillente vi a cuatro participantes caerse por culpa de las calas y en subida. He presenciado caídas del comunitario @paquito206 y de otros muchos comunitarios en subidas y en bajadas provocadas por las calas, los pedales automáticos y las zapatillas rígidas.

Por desgracia veo en cada marcha y en cada salida a participantes y a comunitarios padecer, literalmente, en zonas técnicas por llevar el pie sujeto al pedal. He presenciado momentos de auténtico pánico en ciclistas de otros grupos (que no nombraré por respeto a su intimidad), haciendo un ascenso técnico y retorciéndose en la bici por no llevar el pie suelto, dando el típico golpe final con el pie, con la esperanza de que la cala salga a tiempo. Sin ir más lejos al comunitario @aleman lo he visto varias veces en esta situación. Es un ejemplo de comunitario y ciclista al que le gusta subir por sitios técnicos y es bastante hábil, pero padece cuando la subida se complica, dado que lleva el pie sujeto y sabe que cuenta con menos de un segundo para soltar el pie y apoyar en el suelo o si no viene la temida caída de lado que te puede costar una lesión seria (muñeca, clavícula, etc.).

Escucho, oigo y hasta veo (por desgracia para mí) a supuestos expertos, a vendedores de tiendas de ciclismo especializadas, aconsejar a todo aquel ciclista que quiere iniciarse en este mundo a usar pedales automáticos y zapatillas rígidas y me pregunto ¿por qué tal aberración? Incluso algunas veces los he oído decir “son más ligeros que los pedales mixtos”. En estos casos me da la risa ¿de verdad un ciclista que está empezando quiere ahorrarse 50 gramos en unos pedales automáticos? Digo “aberración” el hecho de que no muestren las dos opciones a los ciclistas que empiezan, contándoles sus pros y sus contras, para que sea el que va a llevarlos quien pueda elegir sin ser contaminado por aquellos que solo quieren vender.

Y puedo seguir exponiendo experiencias vividas, vistas y oídas, pero creo que con las anteriores os hacéis una idea. Así que ahora expondré mi opinión y consejo para los ciclistas que quieren empezar o están empezando en este maravilloso mundo del ciclismo de montaña.

Lo primero y más importante repetir, para evitar susceptibilidades, que estas palabras no van dirigidas a ciclistas de carretera, ni a ciclistas profesionales, ni a ciclistas que realizan rutas por pista o camino, tampoco a ciclistas que realizan rutas por sendas técnicas pero son extraordinariamente habilidosos. Van dirigidas a ciclistas que están empezando y a los que llevan tiempo con la bici pero tienen dudas sobre qué hacer y qué es mejor.

Algunas preguntas con mi respuesta:

  • ¿Calas sí o calas no? Calas sí, sin duda, para parte de la ruta son buenas, mantienen el pie en la misma posición, así evitamos los típicos malos hábitos posturales. En todas las zonas no técnicas se puede ir perfectamente anclado a la cala.
  • ¿Zapatillas rígidas o flexibles? Zapatillas flexibles sin dudarlo, las zapatillas flexibles de MTB son lo suficientemente rígidas como para que el pie no se “duerma” y lo suficientemente flexibles para andar cuando es necesario echar el pie al suelo y empujar la bici. Las zapatillas rígidas, con suelas propias de ciclismo de carretera, son precisamente para eso, aunque las vendan como “zapatillas de MTB”, no puedes andar con ellas con seguridad, por lo tanto ¿qué ventaja ofrecen para un ciclista “normal”? ya os lo respondo yo: ninguna, todo desventajas, la única es que la rigidez de la suela hace que el pie se “duerma” menos (supuestamente).
  • ¿Pedales mixtos o pedales automáticos? Pedales mixtos, repito, para los ciclistas que he enumerado arriba. Eso sí, como he dicho en varios vídeos y he escrito en los foros, pedales mixtos con buena plataforma, nada del típico pedal mixto que lleva cala por un lado y por el otro una plataforma de plástico estrecha que resbala: pedal mixto con cala por un lado y por el otro una buena plataforma, con dientes y goma a ser posible.

Y ahora argumentaré un poco mis respuestas:

  • Ventajas del uso de pedales mixtos: siempre que algún comunitario me pregunta ¿uso pedales mixtos o automáticos? le digo “en una ruta normal, cuando estemos subiendo por una zona relativamente técnica mira al comunitario que lleve automáticos y al que lleve mixtos y valora tú mismo la sensación que da cada uno subiendo, sobre todo cuando se llega a esa parte de la subida que no se sabe si se podrá hacer o no, la más técnica. La respuesta está clara y salta a la vista, cuando llevas los pies sueltos con tus zapatillas flexibles sobre tu plataforma, inconscientemente sabes que puedes poner el pie en el suelo sin nada que te lo bloquee, esto te da sensación de seguridad. Y lo que es más, no solo por el hecho de saber que puedes poner el pie en el suelo y apoyarte sin dificultades, si no a la hora de que el pie regrese al pedal cuando lo has retirado y ves que puedes seguir subiendo. El regreso al pedal cuando llevas automáticos puede resultar traumático, con plataforma no te enteras. Y cuando el terreno es propicio entonces nos ponemos las calas que para eso son mixtos. De esta forma aprovechamos lo bueno de ambas cosas, de llevar y de no llevar calas, todo en un mismo pedal, sin complicaciones. Si nos sentimos cómodos en la senda vamos con calas, si vemos que se avecina dificultad nos soltamos y usamos las plataformas. Aprovechamos las ventajas de los dos mundos. Soltar el pie dde la cala cuando vas en tensión de subida a veces puede costarte justo el tiempo en que caerás de lado haciéndote daño en la muñeca o la clavícula.
  • Ventajas del uso de calas: sobre esto poco diré, es obvio que usar calas siempre que se pueda es, quizá, lo mejor. Eso sí, tampoco hay que abusar de excesivos tirones hacia arriba, la musculatura de las piernas del ser humano no está diseñada precisamente para andar hacia arriba, así que hay que usar calas pero con control, sobre todo al tirar hacia arriba de la pierna que se levanta. Esto lo dejamos para los profesionales cuando van a esprintar en una etapa del tour de Francia o la vuelta a España o algo así. Ya nos lo dijo un experto en biomecánica, no hay que abusar del uso de las calas, no son la salvación del ciclista, ni mucho menos. Ni siquiera está demostrado que sean beneficiosas, así que calas sí pero con control.
  • Cuando estás iniciándote en el mundo del ciclismo y el supuesto experto de la tienda de ciclismo de turno te dice “pedales automáticos sí o sí”, reflexiona sobre esto ¿realmente los necesitas? ya te digo que si no eres profesonal y si vas a pasar de forma habitual por sendas NO los necesitas. Estos pedales fueron diseñados para el ciclismo de carretera y se adaptaron e incluyeron en el ciclismo de montaña (para mí erróneamente), como siempre por cuestiones comerciales, para vender y vender. Cambiando componentes se consigue poner en duda a la gente y la gente acaba haciendo lo que los supuestos “expertos” les aconsejan y lo que ven de los pro. Lo que los profesionales aplican NO siempre es lo mejor para el ciclista “normal”.
  • Ventajas del uso de pedales automáticos en el ciclismo de montaña: cuando se me ocurra alguna os la voy poniendo por aquí.

Subo y bajo cualquier senda siempre con la seguridad de que llevo el pie suelto para poder apoyarlo en caso necesario. Si llevo las calas puestas y tengo que soltar el pie rápido será una lotería el que se suelte a tiempo, puede que sí y puede que no, si es que sí genial, me salvé por esta vez, si es que no, al suelo. Preguntadle al comunitario @paquito206. Por ello lo tengo claro digan lo que digan los supuestos “expertos” (expertos en vender más bien): en subidas y bajadas técnicas siempre sin calas, con mi zapatilla flexible sobre la plataforma. Cuando subo una parte muy técnica lo hago con la certeza de que puedo apoyar el pie en el suelo a tiempo, así puedo apurar más la subida y llegar hasta donde me permite el equilibrio.

Por supuesto no todo lo que reluce es oro, llevar pedales mixtos tiene sus inconvenientes, voy a exponer algunos para que veáis que no estoy enamorado de ellos ni me llevo comisión por sus ventas, símplemente aplico el sentido común (el sentido que cada día que pasa se va perdiendo en este mundo globalizado donde todos vamos a un mismo son, al son de las modas que imponen los fabricantes):

  • Si no ves la bajada o subida técnica a tiempo te toca bajar con las calas puestas o si te las quitas puede que no le des la vuelta al pedal a tiempo. En ese caso puede ser que tengas que bajar con las calas quitadas y la zapatilla sobre ellas. Pero incluso así se puede bajar casi sin problema, ajustas un poco el pie hasta que apoye en la parte sin cala y problema resuelto.
  • Normalmente los pedales mixtos pesan un poco más que los automáticos, te quitas los 50 gramos de más de tu peso corporal y problema resuelto.
  • A veces puede costar un poco darle la vuelta para pasar de las calas a la plataforma y viceversa. Esto es cuestión de práctica, como todo en la vida.

Intento ser objetivo y pensar en alguna desventaja más y no la veo. Solo me queda decir una cosa más ¿por qué no he hablado de los pedales normales sin calas? pues son otra opción no tan descabellada ¿por qué no? si no te gustan las calas no las uses.

Muchos comunitarios me dicen “es que si bajas sin calas se te salta el pie en bajadas con muchas vibraciones”. Esa es una falsa sensación de seguridad, llevar el pie anclado al pedal, a mí nunca me ha pasado algo semejante, puede que se mueva un poco el pie sobre el mismo pedal, pero saltarme fuera jamás. Es cuestión de flexionar con los brazos y las rodillas, amortiguar y no ir rígido. Los que practican downhill no llevan calas, por algo será.

En definitiva, querido comunitario, haz lo que mejor te venga y lo que mejor se adapte al tipo de ciclismo que practiques, usa los pedales y zapatillas que quieras y consideres, pero que nadie te engañe ni te cuente milongas, eso es lo importante. Los pedales automáticos no van a hacer que subas mejor las cuestas ni menos que las bajes. Las zapatillas rígidas más de lo mismo.

De vuestro comunitario presidente Alonso.


Aquí os dejo con esta lista de reproducción de caídas comunitarias, muchas de ellas por las calas:

Otros vídeos comunitarios relacionados con las calas, zapatillas y uso de pedales mixtos: